Nicosia (Lefkosia)

De historisch belangrijke stad Nicosia (Lefkosia) en omgeving combineert het hart van het commerciële en zakelijke centrum van het eiland met de achterliggende landelijke gebieden waar je in een mooie, groene omgeving aangenaam kan vertoeven. De hoofdstad is doordrenkt van geschiedenis en cultuur, met een charmant oud stadsgedeelte omgeven door massieve Venetiaanse muren, en met de grootste concentratie aan musea, kunstgalerijen, religieuze en historische monumenten van het eiland, die stuk voor stuk prachtige verhalen vertellen over het eiland door de eeuwen heen. Na het verlaten van de drukke hoofdstad, breidt de regio zich vervolgens uit naar het platteland dat zich ontplooit te midden van boomgaarden en olijfgaarden, bossen en heuvels. Bezoekers zullen de ruïnes van twee stadskoninkrijken tegenkomen; die van Tamassos en Idalion (beide ten zuiden van Nicosia). Tamassos werd gebouwd in de buurt van een belangrijke kopermijn en was succesvol vanaf de oprichting, tijdens de 8e eeuw voor Christus - toen Cyprus befaamd was om zijn koper - tot in de Romeinse tijd. Op de site van Idalion staat een museum met vondsten opgegraven in de omgeving. Zich uitstrekkend tot aan het dennenbos van het Machairas-gebergte, wordt het landschap steeds schilderachtiger, met belangrijke bezienswaardigheden, zoals het oude Machairas-klooster en het vrouwenklooster Agios Irakleidios, waar de relikwieën van de gelijknamige heilige bewaard worden in de kerk. Er is ook een overvloed aan pittoreske, bergdorpen die deel uitmaken van de landelijke gebieden van de regio, met geplaveide straatjes en goed bewaard gebleven natuurstenen en adobe huizen, die een glimp van het dorpsleven in Cyprus bieden. Zeker een bezoek waard is het dorp Fikardou, dat tot nationaal monument is uitgeroepen en in 1987 de Europa Nostra-prijs ontving voor zijn zorgvuldig gerestaureerde 18e-eeuwse huizen met opmerkelijk houtsnijwerk en traditionele architectuur. Andere interessante dorpen zijn Alona, Prodromos, Pedoulas, Kakopetria en Palaichori. De regio van Nicosia biedt het beste van twee werelden en heeft twee gezichten die even aantrekkelijk zijn: de levendige drukte van de hoofdstad, en de rust van het platteland.