Larnaca

Het Oosten ontmoet het Westen in het centrum van Larnaca (Larnaka), waar eeuwenlang verschillende culturen, beschavingen en bouwstijlen hun stempel hebben gedrukt op deze authentieke en gevarieerde streek.
Zowel het christendom als de islam hebben belangrijke religieuze sites in Larnaca. De kerk van Sint Lazarus, welke heilige na zijn verrijzenis in Larnaca ging wonen, en de moskee van Hala Sultan, gebouwd ter ere van de tante van de profeet Mohammed, zijn twee van de belangrijkste attracties van de stad. Andere populaire bezienswaardigheden zijn het Middeleeuwse Kasteel, de palmbomenboulevard “Finikoudes” en het zoutmeer van Larnaca, dat tijdens de wintermaanden zwermen van roze flamingo's aantrekt.
Verderop gaan de bergachtige gebieden van Larnaca over in het Troodosgebergte, bezaaid met charmante dorpjes met smalle straatjes, waar traditie troef is en ambachten nog steeds worden beoefend. Zo staat Lefkara bekend om zijn handgemaakte kantborduurwerk en delicaat filigraanzilver, terwijl dorpen als Kato Drys, Vavla en Odou eveneens mooi en ook rustig zijn. De regio is bovendien rijk aan belangrijke archeologische sites, waaronder “Choirokoitia” - één van de best bewaarde prehistorische nederzettingen in het oostelijke Middellandse Zeegebied - en “Kalavasos Tenta” op het platteland. Eén van de mooiste voorbeelden van Byzantijnse kunst uit de Romeinse periode is een zeldzaam 6e-eeuws mozaïek van de Maagd en het Kind tussen twee aartsengelen in. Het mozaïek is te vinden in Angeloktisti-Kerk in het dorp Kiti. Voorts is er het afgelegen klooster van Stavrovouni, één van de oudste kloosters op het eiland, gelegen op een rotsachtige piek met een panoramisch uitzicht op de heuvels. In het dorp Pyrga is de Koninklijke Kapel - gebouwd in 1421 door Koning Johan I van Lusignan - versierd met een interessante muurschildering die de koning en zijn vrouw, Charlotte de Bourbon, afbeeldt. Kortom, de betoverende regio van Larnaca is een smeltkroes van diversiteit en geschiedenis, gecombineerd met bergen en de kust!